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货币、区块链及社会可扩展性(一)

来源:网络整理 作者:采集侠 2019-03-15 04:12

  前言:区块链在互联网的基础上进一步推动了社会的可扩展性。说白了,就是实现了更多更大的连接。之前连接的是信息,现在连接的是价值,通过信息的匹配和信任最小化,最终实现人类社会的可扩展性。作者是Nick Szabo,智能合约概念的提出者,区块链的先驱人物之一。文章来源于nakamotoinstitute,由蓝狐笔记社群“李熙和”翻译。

本文转自微信公众号蓝狐笔记,

图片来源:泼辣有图 摄影/Skyler021


图片来源:泼辣有图 摄影/Skyler021

  区块链风靡一时。最大最老的区块链项目是比特币,它已经有8年的历史了,价格从10,000比特币一个披萨,到超过1,000美元一个比特币。截止写这篇文章的时候比特币的市值已经有160亿美元。这样的增长持续了8年,并且链上几乎没有发生资金损失,在很多重要的方面,它都是当前世界上最可靠和安全的金融网络了。(蓝狐笔记译注:目前已有10年历史,市值现在近700亿美元,市值一度爬升到3000多亿美元)

  比特币成功的秘密当然不是它的计算效率,或者能源消耗上的可扩展性。人们花高价雇佣专家开发用途高度专一的硬件,只为进行一项工作:不断地求解一种被故意设计成高度耗费计算资源的数学问题。这一类问题被称为工作证明,因为问题的答案相当于是计算机进行了足量昂贵计算的证明。比特币的解谜硬件,大概总共耗费超过500兆瓦的电力。

  而在比特币的众多特点中,这还不是唯一让工程师和商人们备受打击的部分,他们关心最小化资源消耗,这是高度不切实际的。

  不仅没有将其协议信息减小到尽可能少,每个运行比特币全节点的计算机会将大量“库存矢量”数据包冗余地在网络上“喷洒”,以确保所有消息准确地传递给尽可能多的其他节点。由此,比特币的区块链不能像传统的支付网络如PayPal或Visa那样每秒处理大量的交易。比特币冒犯了那些追求资源有效利用和性能最大化的工程师和商人的敏感之处。

  相反,比特币成功的秘诀在于它用资源的大量消耗和较差的计算可扩展性换得了更宝贵的特性:社会可扩展性。社会可扩展性是一种制度能力,是一种关系或共同努力,其中很多人反复参与、确立习俗及规则、制定一些限制或鼓励参与者的规定,目的是克服人类思维和激励的缺陷,并约束制度的一些不足:它不针对任何人或多少人参与做限制。

  社会可扩展性关乎参与者能够参与和响应制度的程度和方式,以及参与者丰富程度和数量的增长。它是关于人类的局限,而不是技术或者物理资源上的局限。关于后者有独立的工程学法则,比如计算机科学用于评估技术本身的物理限制,它会评估如何处理更多用户或更大使用率时所需的资源容量。

  除了跟社会可扩展性做对比之外,这些工程学上的可扩展性,不在本文讨论范围。

  尽管社会可扩展性是关于认知局限和思维的行为倾向,而不关于机器的物理资源限制,不过,思考和讨论能促进制度的技术的社会可扩展性很有意义也很重要。制度相关技术的社会可扩展性依赖于技术怎样限制或者激励制度下的参与,包括保护参与者和制度本身不受恶意参与者的伤害和攻击。

  一种评估其社会可扩展性的方法是通过评估能够有益地参与到制度中来的人的数量。另一种是评估制度为参与者带来的额外的益处和害处。之前,出于认知或行为原因,参与制度的预期成本或其他危害增长快于其益处。在全球网络的背景下,参与到制度中的人们在文化和司法上的多样性通常也佷重要。制度越依赖于当地法律、习俗和语言,制度的可扩展性就越差。

  如果没有过去的制度和技术的创新,人们的协作规模最多也就150人左右:著名的邓巴数。在互联网时代,创新继续扩展我们的社交能力。在这篇文章中我将讨论区块链,特别是那些整合了加密货币的公链是如何提高社会可扩展性的,即使是付出了代价:极大降低了计算效率和可扩展性。

  认知能力:这里以一个物种的大脑皮层的相对尺寸的形式展现:它限制灵长类动物群体的大小。维持亲密的动物或人类群体需要大量的情感交流和对人际关系的投资,比如互相梳理,闲聊,讲笑话,故事,唱歌,游戏等等。克服人类的认知局限,也就是有哪些或者多少人能参与到一个制度中来(邓巴数的极限在150人左右,见上图),它要求制度或者技术上的创新。